搞支付还是比上太空有“钱景”:Stripe打败SpaceX,成美国最大独角兽

文 | 硅星人 Juny

“你知道吗,Stripe已经超过Space X成为美国估值最高的公司了!”当硅星人把这个消息告诉好友时,作为“马斯克迷妹”的她一脸震惊。

“谁?Stripe?是干啥的,凭什么?”

是的,在马斯克、贝佐斯等一众硅谷大佬都在忙着造火箭上太空时,“红发小子”科里兄弟却默默带领着他们的支付平台Stripe,成为了美国最值钱的初创公司。

昨天,Stripe宣布已完成新一轮6亿美元的募资,最新估值达到950亿美元。一举超越了马斯克的明星太空探索公司SpaceX此前740亿美元的估值,夺下全美最大独角兽的桂冠。

要知道,Stripe在2020年4月的上一轮估值中才仅为360亿美元。也就是说,在不到一年的时间里,Stripe的估值翻了近3倍之多。

人们不禁会问,做支付平台的公司千千万,Stripe凭什么就能够脱颖而出,还能获得如此高的估值甚至打败SpaceX?

线上支付领域崛起的新势力

很多普通消费者并不熟悉Stripe,是因为它并不直接面向消费者,而是主要向企业提供支付解决方案。

虽然人们很少在日常生活中见到它,但不夸张的说,几乎所有人都用过Stripe提供的服务。无论你是用Lyft、Uber打车,还是在亚马逊、Spotify等电商平台上购物,当你在进行线上付款时,背后很多都是由Stripe在帮你处理。

Strip的部分合作企业,图片来源于网络由于美国的银行业及其系统高度成熟,民众对使用 Visa 和 Mastercard等传统实体卡来消费习以为常。因此在过去十年,美国的移动支付业也发展得相对缓慢。

但随着电商和互联网支付时代的日渐繁荣,市场也逐渐意识到发展线上支付已是大势所趋。除了Paypal这样的老牌支付巨头之外,Square和Stripe这两家硅谷新兴支付企业也开始崛起。

其中,Square由Twitter的创始人Jack Dorsey于2009年创立,主要是瞄准线下支付场景,为实体商家提供支付解决方案。成立于2010年的Strip则主要专注线上支付业务,主要为中小型企业提供在线支付方案。

在过去,中小企业想要进行线上交易,需要自己来搭建支付环境,这个系统需要能够安全、快速地处理包括信用卡、支付宝、Apple Pay等市面上各种支付方式,是一个费时费力又费钱的过程。

而Stripe瞄准这一痛点,为商家提供了一个整合的支付平台,商家只需要在自己的网站中增加7行代码,就可以把自家网站跟Stripe连接起来,接着他们便能快捷又安全地完成支付、交易甚至退款等行为,而背后复杂的现金流处理都由Stripe完成。

商户经由 Stripe 产生的每一笔交易,都要按2.9%+30美分的交易佣金付给 Stripe。这样简易的操作方式和并不算高的收费,迅速在中小企业中口口相传,很快就吸引了大量的用户。

而Stripe的客户定位不仅只是在消费领域,只要你需要线上支付,它都可以为你搭建方案。如今,Stripe的用户群涉及领域极广,其中你不仅能看到亚马逊、Wish这样的电商,也能看Slack、Salesforce这样的SaaS企业,还能看到Reddit、Github这样的社区甚至一些非赢利机构,合作用户已超过百万家。

近一年来,在疫情的加持下,Stripe更是开启狂奔模式。

由于居家隔离期间,很多人的日常购物都转到了线上让在线支付爆发式增长,同时也促使大量的人和公司开设电商平台,这便使得专注于中小企业线上支付的Stripe更受青睐。据Stripe发布的信息显示,自疫情以来,光欧洲就有超过20万家新公司注册了Stripe平台,2020年系统平均每秒处理的请求近5000个。

那么,Stripe此次950亿美元的估值贵了吗?我们来看一下它的“兄弟”Square。

Square在2015年以29亿美元的估值上市,成为全球首家IPO的移动支付公司,5年多过去,其股价已经翻了近200倍,目前市值超过1140亿美元。

而一直以来,Stripe都比Square更受资本青睐,一方面是看到线上支付更巨大的市场潜力,另一方面也是Stripe扎实的技术以及其清晰的商业模力。因此,对标市值已过千亿的Square,如今市场给予Stripe 950亿美元的估值也不足为奇。

20岁创业,30岁身价百亿

说起Stripe,就不得不聊一聊他们背后的天才创始人——科里森兄弟。

Stripe现今已经成为了美国估值最高的公司,而它的创始人Patrick Collison和 John Collison才分别刚满32岁和30岁。

两兄弟来自于爱尔兰一个名为Dromineer的小村庄,有多小呢,全村一共也就102人,坐落着几家酒吧、两间旅馆和一座废旧的古堡。

而在这个与世无争的村庄中,科里森兄弟开始接触互联网学习代码,并展现出惊人的天赋并迅速成为“全村之光”。

哥哥Patrick12岁时就靠着自学,把德国的一枚通讯卫星给家里的电脑连上了互联网,16岁时,他更新了发明于50年代的、世界上第二种计算机语言Lisp,将其重命名为LISP Croma,因此获得了爱尔兰青年科学家奖项,还受到国际Lisp会议的邀请首次去到了美国,也让他看到了更大的世界。

此后,Patrick立志要去美国最好的学校学习,就在短短20天内就学完了2年的课程,并优异地通过30门考试,次年顺利地被麻省理工大学录取。

而弟弟John也紧随哥哥的步伐,15岁时以爱尔兰应届毕业生第一名的成绩被哈佛大学录取。

科里森兄弟(左为哥哥Patrick,右为弟弟John),图片来自于网络在美国顺利会师之后,两兄弟很快开始了他们的首次创业,并把目光投向了他们都很喜欢用的平台ebay。

他们发现,ebay虽然搭建了一个买卖的平台,但并没有更卖家提供更深入的服务,比如要改价、整理库存清单、搞客户服务等等,这些都需要商家从其他的平台上找寻相关服务。那为何不给它们做一个整合?

科里森兄弟就此创建了一个面向卖家的产品管理系统Auctomatic,并首次吸引到了YC的注意。在YC的辅导下,Auctomatic第二年就以500万美元的价格卖给了加拿大的Live Current Media,当时两兄弟才仅仅分别为19岁和17岁。

首次创业的成功,也极大的增进了两兄弟的信心。他们马不停蹄地开始寻找下一个创业机会,这一次,他们盯上了Paypal,并开始了他们的线上支付成长之旅。

他们发现,当时的Paypal线上付款响应速度很慢,一次结款的流程走下来甚至会花上数周时间,银行、信用卡公司、支付平台被割裂开来,底层技术根本跟不上互联网发展的速度。

两兄弟认为,这样的低效支付方式的弊病一定会日渐放大,在互联网时代,付款应该也要像在Facebook上上传一张照片那样简单。

而作为行动派的两兄弟说干就干,仅仅用了一个月的时间就打磨出了一个API(应用程序接口),商家通过复制粘贴这几行代码,就能创建出一个安全可靠的支付链接,并将付款流程缩短到30分钟。

Stripe的雏形就此产生。而YC又再一次看到了这两个天才少年,给其注入了首笔投资,并引荐他们认识了Paypal的创始人彼得•泰尔和马斯克。他们的理念也成功打动了Paypal的几位创始人,并且给他们投资了200万美元。

从此之后,科里森兄弟选择辍学专心创业,Stripe也走上了发展的快车道。红杉资本、Andreessen Horowitz、Founders Fund等硅谷明星级投资机构纷纷向其注资,成立仅3年多后,Stripe的估值就超过17.5亿美元成为最年轻的独角兽之一。

此后几年,Stripe的发展更是势如破竹,每一次融资都带来估值的飞升。如今一举拿下美国初创公司的头把交椅,科里森兄弟也顺利跻身百亿身价俱乐部。

Stripe的截止到2014年4月的估值走势,图片来自于DRIFT业务向全球市场拓展

除了收付款服务外,Stripe的产品也开始向更广泛的领域衍生,逐步构建出了一个覆盖企业财务全流程的产品生态。目前,Stripe提供的产品内容涵盖了付款、公司运营和财务服务三大板块的各项细分。

支付板块除了之前提到的通过API完成全球收付款和资金转移之外,还包括跟Square类似的线下支付服务以及为需要重复性付款的企业提供订阅制服务。而在运营板块,“Radar”服务可以通过AI来侦测可疑金流、盗刷请况,“Sigma”可利用SQL来帮助公司快速分析的资料库工具,“Atlas”则可协助外国企业在美国创立公司等等。

可以说,在Stripe这一个平台上,能够满足客有跟支付相关的所有需求,而目前平台已经接受接近140种货币的付款。

Stripe当前提供的相关业务而Stripe表示,在这一轮融资之后,他们也将把更多的精力放在国际业务的拓展之上。

2014年,Stripe就与支付宝达成了合作,当国外的商家侦测到购物者来自中国大陆时,就会提供用支付宝作为付款的选项,为中国买家“海淘”进一步疏通了支付渠道,同时它们还在积极拓展印度、非洲等市场。

此次,Stripe还特别提到了欧洲市场的潜力,他们认为欧洲无论是在数字经济的基础设施建设,还是在民众对线上支付的使用度上,都还有很大的发展空间。而Stripe也将爱尔兰的都柏林办公室列为除旧金山办公室外的其第二总部,并邀请了前英格兰银行行长Mark Carney加入董事会。

目前Stripe的业务已经覆盖42个国家,处理的支付量达数万亿美元。而随着数字经济的快速发展和全球扩张战略的打响,相信950亿美元,也并不是Stripe的终点。

那么,已经成为美国第一的Stripe,日后又是否能超越字节跳动1800亿美元和蚂蚁金服3000亿美元的估值呢?我们且拭目以待。

来源:硅星人
原标题:搞支付还是比上太空有“钱景”:Stripe打败SpaceX,成美国最大独角兽

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