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巨头布局,初创公司入场,云游戏的市场究竟有多大?

记者 | 李彪

2021年2月2日,谷歌云游戏平台Stadia正式关闭旗下第一方工作室Stadia Games & Entertainment,产品负责人目前也已经离开谷歌。

时间拨回到两年前,当谷歌带着“无需下载、没有补丁、没有安装、无需专业硬件”(no download,no patch,no install,no custom hardware)的愿景亮相全球游戏开发者大会时,“云游戏”这一概念正式被带火,不受硬件束缚,充分发挥云端算力的场景也被描绘为游戏行业的未来。

而就在国外领航者搁浅的时候,云游戏在国内却驶入一片“蓝海”,甚至随着巨头布局、初创公司入场、投资增多而渐呈现出“红海”的势头。

念力科技(以下简称念力)创始人范子瑜正是两次热潮的亲历者。他在2015年加入谷歌,是云游戏部门创始团队成员(最早的十位工程师之一)。出于对云游戏在移动端的应用,特别是国内手游市场的看好,范子瑜在2017年回国创业。

范子瑜在接受界面新闻采访中告诉记者,“2018年公司刚成立的时候,无论是产品市场,还是资本,还无法形成对云游戏的有效共识,投资人当中懂云游戏的人特别少,融资和招聘真的是特别艰难”。

而在最近两年,特别是2020年,外界对云游戏投以了前所未有的巨大关注。2019年12月,念力作为奇绩创坛(前身为YC中国,由陆奇博士创立)2020届学员获得其第一轮股权融资。2021年5月19日,公司获莉莉丝游戏领投,老股东五源资本超额跟投的800万美元战略融资。

对他来说,这种关注并不是因为云游戏行业本身发生了突变,而是“技术化”在消费者、开发者、投资人对游戏的认知中已经颇具影响,随着行业的发展,在某一时间节点上达成了“共识”。

此前的《穿越火线》带火第一人称射击类(FPS)模式,《英雄联盟》开启的是多人在线即时战略游戏(MOBA)的春天,《王者荣耀》则将大获成功的MOBA模式复制到手游市场。依靠“拳头产品”开路,在消费市场走出一条游戏内容风潮的迭代之路。对下一个原创爆款的追逐是此前国内游戏市场的共识。

而在范子瑜看来,当游戏内容的演进到达足够成熟阶段的时候,追求超高清画面、高帧率、低延迟的全新游戏体验,在场景渲染、游戏引擎、平台架构等技术环节加大投入,正在成为新的行业共识。

如同时下热议的元宇宙(Metaverse)一样,所谓全真互联网、原生虚拟世界,代表一种通过极致渲染技术,加上强大运算力提供的低延迟、稳定的底层平台支持,使参与者能够在生理和心理上获得一种“模糊虚拟和现实界限”的具身体验。

范子瑜认为,元宇宙更多的是技术进化的未来形态,目前尚停留在观念的构想上,而与渲染、平台有关的技术却是当下云游戏集中发力,重点突破的地方。如果说之前的爆款游戏走的是新旧交替的“迭代”之路的话,云游戏所代表的技术趋势带来的是游戏“升维”。

云游戏利用部署在“云端”的数据中心,将多台主机服务器集成起来,借助云计算完成建模、渲染等一系列操作,再将游戏画面以尽可能低的延迟传输到玩家的手机上,既能满足玩家对高品质游戏的需求,又能不被硬件设备束缚,随时随地可玩。

据范子瑜介绍,GPU将在未来几年内达到 40 Teraflop。5G传输的普及又会进一步降低延迟,如此强大的算力将渲染出和真实世界一模一样的人、物体和场景。

而在他看来,摩尔定律已接近失效,手机芯片的尺寸尚停留在主流的7nm上。如此一来,受自身体积所限,智能手机与PC算力的差距将会进一步拉大。

当初促使范子瑜回国的一大原因就是高速发展的中国手游市场,移动终端也是念力的产品标的。在他看来,云游戏正是目前赋予智能手机算力的最好方法。念力目前所做的,就是利用自有云技术,支持混合云与游戏云化,建立云游戏平台,以PaaS产品(平台即服务)提供面向游戏厂商的企业服务。

界面新闻此前采访腾讯云游戏团队了解到,像是之前推出的《王者荣耀》、《原神》云游戏,是将已有的游戏云化移植,这只是云游戏1.0。而云游戏2.0应该是云原生游戏,即基于云平台的媒介特点,在游戏内容、交互、功能等要素上开发原创云游戏,这也是被行业普遍看好的方向。要达到这一目标,内容将成为决定因素。

内容对游戏的重要性,以谷歌为例。外媒分析师认为,内容不足是Stadia失利的主要原因,“在其他平台每年能提供上百款游戏的同时,Stadia可供云游戏却还不足80款”。游戏基因的缺失是“云巨人”暴露出的一大短板。在关闭工作室后,谷歌决定放弃自研,转向与第三方合作,走上了重金买游戏的道路。据悉,仅单款游戏的移植,公司有时就需支付上千万美金的费用。

范子瑜介绍,如此高成本的道路绝不是公司所要走的。目前念力正在与莉莉丝合作云原生游戏项目。莉莉丝主要负责游戏内容的开发,念力负责部署云平台的技术实现。范子瑜告诉记者,“除了To B业务之外,我们自己也有负责游戏开发的部门,To C的原创游戏开发也是念力正在做的”。

对于云游戏的商业化落地,范子瑜认同内容和成本(服务器成本、带宽成本、版权费用)是当前亟待突破的两大难关。他相信,未来两年,成本和云原生内容都能够得到有效解决。

巨头在云游戏上的布局是吸引外界目光的一大原因。同时握有“云服务”“游戏”两张底牌的腾讯,在云游戏上也是“两端发力”——主攻大屏端(PC、TV)的腾讯先游和面向移动端的腾讯START。华为、阿里巴巴、字节跳动、百度均在其中有所参与。同为初创公司的蔚领时代、海马云也在近期完成最新一轮的融资,融资额均超过亿元人民币。

对于可能存在的竞争,范子瑜认为,云游戏目前的发展尚未形成完整的产业链,整个市场尚处于布局阶段,从底层架构、云服务、云平台到游戏研发、分发,以及付费模式上都还有很多的机会,没有一家公司,或者巨头能够独立承包云游戏的全部服务。

同时,云游戏还需面对海外的竞争对手。国内游戏市场目前呈现“金字塔”格局,底层规模大,爆款游戏多,但上层的游戏引擎、场景渲染等尖端技术的研发实力,与国外厂商存在很大的距离。

范子瑜认为,游戏的技术化趋势决定了“出海”是云游戏的未来。国际市场的竞争将会是更大规模,有待更多自研技术出现的阵地。在外界对云游戏形成共识之后,“国内游戏行业也需形成更多的共识,尖端技术与云原生内容的突破需要更多的合作”。

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